Blériot XI

  • Monoplan monomoteur conçu et construit en 1908 par les pionniers français de l'aviation Louis Blériot et Raymond Saulnier.
  • Caractérisé par une aile entoilée et une cellule en chêne et peuplier.
  • Premier avion utilisé militairement par la France et l'Italie (1910) et la Grande-Bretagne (1912).
  • Piloté par Louis Blériot lors de la première traversée en avion de la Manche le 25 juillet 1909.
  • Premier avion utilisé en temps de guerre (par l'armée italienne lors de la guerre italo-turque en 1911).
Période
Ère des pionniers
Rôles
Aéronef de sport
Premier vol
23 janvier 1909
Emplacement
Pavillon d’entreposage.

Historique

Malgré son apparente fragilité, le Blériot XI était solide et offrait de grandes possibilités de modification. C’est le premier avion affecté au service militaire par la France et l’Italie (en 1910) et par la Grande-Bretagne (en 1912). Au début de la Première Guerre mondiale, l’armée de l’air française comptait huit escadrilles de Blériot. Quelques appareils du Royal Flying Corps accompagnaient le corps expétionnaire britannique. Les Italiens, quant à eux, possédaient des Blériot lors de leur entrée en guerre. Au total, 132 appareils ont été construits, en cinq versions.

Le 25 juillet 1909, le Daily Express titrait : « l’Angleterre n’est plus une île », car le constructeur Louis Blériot venait de traverser la Manche dans un Blériot XI. Le contrôle latéral était assuré par le gauchissement des ailes et le train principal était équipé de roues orientables, de sorte que l’aéronef pouvait atterrir même par vent de travers. Ce dispositif ne facilitait certes pas les déplacements au sol. Le Blériot XI était le premier aéronef à servir en temps de guerre : il a volé dans l’armée de l’air italienne au cours du conflit italo-turc de 1911.

Exemplaire du Musée

Numéro d’immatriculation
Aucun
Fabricant
California Aeroplane Manufacturing and Supply Co États-Unis
Date de fabrication
1911
Numéro de construction
Aucun
Date d’acquisition
1971
Provenance
Achat
Numéro de catalogue
1971.0681.001

Le Blériot du Musée a été construit pour John W. Hamilton par Aero Manufacturing (San Francisco) en 1911 à partir de plans que le constructeur s'était procuré localement. Ce serait le premier avion construit en Californie ayant volé.

À la suite de plusieurs accidents, l'avion a été entreposé en 1911. James Nissen et J. Mathiesen de San Jose (Californie) l'ont acheté en 1953. Entre 1953 et 1971, l'avion a été partiellement restauré et exposé lors de divers spectacles aériens dans le sud de la Californie. Le Musée en a fait l'acquisition en 1971.

Caractéristiques

 

Envergure 8.9 m (28 pi 6 po)
Longueur 7.8 m (25 pi 2 1/2 po)
Hauteur 2.54 m (8 pi 4 po)
Poids à vide 529 lb (240 kg)
Poids maximum Inconnu
Vitesse de croisière 56 mi/h (90 km/h)
Vitesse maximale 62 mi/h (100 km/h)
Vitesse en montée Inconnue
Plafond pratique Inconnu
Autonomie 186 mi (300 km)
Moteur Un moteur Elbridge Aero Special, 4 cylindres à refroidissement par eau de 60 ch