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Monter une entreprise

Le moule et le canot lui-même montrent bien les aspects matériels de la production, mais la fabrication commerciale d'un canot exigeait des aptitudes et des investissements dans divers domaines : design (idées et plans), construction (outils et techniques), publicité (catalogues et expositions) et gestion (infrastructures et tenue de livres). Dans l'exposition, plusieurs pièces de la collection Daniel Herald-Rice Lake aident à se faire une idée concrète de tous ces aspects.

Certificat de mérite décerné à la Herald Bros. Canoe Co. à la Chicago Columbian Exposition de 1893. (MSTC 940332)

Par exemple, la collection comprend un beau dessin de canot au trait (940328). Des dessins de ce type aidaient à créer des modèles car ils constituaient des plans à l'échelle de la forme désirée. Dans les outils de la collection, on remarque divers patrons, incluant un jeu de quatre planches très fines en tilleul (940393) qui servaient à tracer le contour des planches de la coque. Des patrons servaient aussi à réaliser diverses autres pièces, dont les avirons, et on en trouve un choix dans l'exposition.

 


Catalogue de la Herald Bros Canoe Co., vers 1892. Ce catalogue de canots et d'autres ont été illustrés par John David Kelly, graphiste et artiste visuel réputé ayant grandi à Gore's Landing, bon ami des Herald et mordu de canot. (MSTC L31537)

Le secteur toujours important de la mise en marché des canots produits est bien représenté par une série de catalogues Rice Lake et deux grands certificats de mérite décernés lors de foires, dont celui de la fameuse Chicago Columbian Exposition de 1893 (940332, les fragiles originaux étant remplacés dans l'exposition par des facsimilés de qualité). La participation et le succès des fabricants de canots canadiens à ces manifestations indiquent leur désir de percer le marché national et international. Les preuves que ce marché pouvait s'intéresser à un produit aussi typiquement canadien sont fournies par un petit échantillon des carnets de commandes conservés dans la collection Daniel Herald-Rice Lake.