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Un vénérable Chestnut

La Chestnut Canoe Co. Ltd., nommée d'après sa famille fondatrice, les Chestnut de Fredericton (Nouveau-Brunswick), a commencé ses activités en 1904. Même si le canot entoilé n'a connu la popularité qu'un demi-siècle après le début de la production industrielle de canots de bois en Ontario, sur le plan commercial, il s'est révélé plus en mesure d'affronter l'afflux de nouveaux matériaux dans la seconde moitié du XXe siècle. Les canots Chestnut ont été fabriqués jusqu'en 1978, soit près de vingt ans après la chute de la dernière vieille fabrique ontarienne, la légendaire Peterborough Canoe Co.

Dans le cadre des célébrations du centenaire de la confédération en 1967, la Chestnut Canoe Co. a reçu la commande de douze canots entoilés de type coureurs des bois, un pour chaque province et territoire. En 1966, comme activité publicitaire, ces canots ont fait le trajet Montréal-New York en empruntant l'ancien corridor nord-sud de rivières et de lacs. Chaque canot mesurait 26 pieds (environ 8 m) de long et était peint de façon à ressembler aux canots d'écorce utilisés par les coureurs des bois et immortalisés par Frances Anne Hopkins dans ses tableaux. Un de ces Canots du centenaire fait partie de la collection nationale du Musée et figure dans l'exposition (680445).