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Mission royale

On peut voir une autre locomotive pour trains de passagers à carénage partiel distinctif dans cette salle : la CP 2858 (670006), l'une des six populaires locomotives de type Hudson construites pour le Canadien Pacifique entre 1929 et 1940. Toutes les 45 Hudson livrées après 1937 étaient en partie carénées. En plus d'affiner le profil des locomotives, le carénage permettait de réduire la résistance à l'air et la quantité de carburant nécessaire. Entre 1936 et 1949, le CP a multiplié les expériences avec des locomotives à carénage partiel. Celles de classe Hudson se sont particulièrement bien comportées et ont servi aux activités régulières du CP partout au Canada.

La 2858 fait partie d'un groupe de dix locomotives commandées à la Montreal Locomotive Works livrées en 1938. La première des dix, la 2850, est l'une des locomotives qui ont tiré sur les voies du CP les voitures d'apparat de LL. MM. le roi George VI et la reine Elizabeth en tournée au Canada. À titre d'éléments de l'imagerie officielle du train royal, le CP a fixé des couronnes sur les passerelles des locomotives. Après la visite royale, le CP a orné de couronnes toutes ses Hudson partiellement carénées et leur a donné l'appellation de « Royal Hudson » en reconnaissance des services des engins de ce type lors de l'événement que fut le voyage royal.

Locomotive 2858
Le profil élégant et la cheminée aérodynamique de la locomotive de type Hudson sont bien visibles sur cette photographie de 1946 de la 2858. (MSTC)

Capable de remorquer des trains de passagers de 1 210 tonnes métriques à des vitesses de jusqu'à 145 kilomètres à l'heure, cette locomotive a été principalement utilisée au Québec et en Ontario. On voyait régulièrement des engins de ce type en tête des trains de passagers circulant entre Montréal et Fort William (maintenant partie de Thunder Bay, Ontario). D'abord affectées au transport de passagers, les locomotives Hudson comme la 2858 ont aussi été attelées à des convois de marchandises, surtout à partir de 1955 environ, quand le CP s'est mis à remplacer ses locomotives à vapeur par des diesels-électriques. Un indice aidant à expliquer pourquoi les Hudson étaient si appréciées est le fait que la CP 2858 parcourait 180 000 kilomètres l'an en moyenne avant d'être retirée du service en décembre 1959. Le Canadien Pacifique l'a entreposée jusqu'à ce qu'il en fasse don au Musée en 1967. C'est l'une des cinq Hudson du CP qui restent.

Déraillement de la locomotive 2858
Alors qu'elle circulait à environ 16 km/h à Renfrew (Ontario) en 1946, la 2858 a déraillé. Personne n'a été sérieusement blessé. (MSTC)