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Toujours aussi fascinantes

Plus d'une génération après leur mise au rancart, les locomotives à vapeur continuent de fasciner Canadiens et Canadiennes pour au moins deux raisons. D'abord, ce sont des machines très simples dont on comprend facilement le mécanisme de fonctionnement en suivant le tracé des bielles à partir des pistons. Dans un monde rempli de technologies cachées dans des boîtes hermétiques, c'est réconfortant de pouvoir observer le fonctionnement des locomotives à vapeur, le va-et-vient des pistons sur les bielles qui font tourner les roues. Et puis la nostalgie joue un rôle dans cette fascination. La vue d'une locomotive bien propre fait surgir des images d'un passé idéal, du temps où ces géantes faisaient vibrer les rails en traînant leurs convois. Il y a du vrai dans ces impressions. Mais il est aussi important de se rappeler que des hommes vivaient de longues heures, dans des conditions pénibles, dans ces machines. Si ces locomotives doivent nous rappeler quoi que ce soit, ça devrait être les personnes qui ont construit et géré nos chemins de fer et ainsi participé à la modernisation de nos vies.

Le conservateur, transports terrestres, 1989-2002,
David W. Monaghan

La salle des locomotives est aussi paru sous forme de dépliant dans la collection Le conservateur raconte. Il en existe une version anglaise, The Locomotive Hall.

Pour en savoir davantage, s.v.p. contacter :

Danielle Naoufal
Division de la conservation
Musée des sciences et de la technologie du Canada
C.P. 9724, succursale T
Ottawa (Ontario)
Canada K1G 5A3

Courriel : dnaoufal@technomuses.ca
Téléc. : (613) 990-3636
Téléphone: (613) 991-3081

Croquis locomotif