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Les lampes incandescence

La fin des années 1870 voit aussi l'apparition de la lampe à incandescence. Celle-ci est l'aboutissement des travaux de Thomas Alva Edison aux États-Unis, de Joseph Wilson Swan et de George Lane-Fox en Angleterre, ainsi que de l'invention, par Herman Sprengel vers 1875, de la pompe au mercure permettant de créer un vide dans l'ampoule.

D'abord évaluée en bougies, l'unité de puissance électrique des ampoules est remplacée par le watt dès le tournant du siècle. Ces standards sont définis au cours du congrès international d'électricité tenu à Chicago en 1893. Entre 1905 et 1910, suivant le modèle développé par Edison et manufacturé par Elihu Thomson et Edwin James Houston, une base vissée est intégrée aux lampes à incandescence.

Une des premières ampoules incandescentes (fig. 10) se compose d'un filament de carbone, d'une tige de verre, d'une base en métal vissée de type Thomson-Houston, et elle possède une puissance de 16 bougies, ou 50 watts.

Fig. 10 Ampoule incandescente à filament de carbone fabriquée par la Packard Electric Co., vers 1900.(920186)

Fig. 11 Environ 25 000 ampoules semblables ont servi à illuminer les édifices du Parlement, à Ottawa, en 1901. (Archives Nationales du Canada / PA-030246)

En vue de pallier la fragilité du filament au carbone, en usage jusqu'à environ 1905, des expériences conduites par la compagnie General Electric débouchent sur la production de tungstène ductile, en 1911, et d'un filament de tungstène spiralé, vers 1935. L'introduction de ce filament et l'addition de gaz permettent une résistance à des températures élevées tout en offrant une luminosité accrue.

Pouvant atteindre une longévité de 2000 heures, cette ampoule incandescente à filament de tungstène spiralé (fig. 12) a pu servir, au cours des années 1930, à l'illumination d'un terrain de base-ball à London, Ontario ou d'un court de tennis à Québec. Elle porte la marque de commerce Edison Mazda, adoptée par la compagnie General Electric en 1909, et qui évoque les expériences visant la fabrication d'une lampe de qualité supérieure.


Fig. 12 Ampoule incandescente à filament de tungstène spiralé fabriquée par la General Electric Co., vers 1935.(921902)