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Une locomotive à vapeur fonctionnelle au Musée

De 1850 à 1950, le chemin de fer a été le principal moyen de transport de marchandises et de voyageurs terrestre au Canada. La suprématie de la locomotive était telle qu'elle continue de fasciner et de stimuler l'imagination des gens, jeunes et vieux. Le Musée expose plusieurs locomotives à vapeur qui retracent l'évolution de la technologie au Canada au XXe siècle. La plupart d'entre elles sont de grandes dimensions et pèsent plus de 190 tonnes US (170 tonnes). La locomotive no 2858 du Canadien Pacifique (670006*) exposée est représentative des machines en service sur les lignes de chemin de fer qui reliaient les collectivités canadiennes d'un océan à l'autre. Même si aucune des locomotives exposées en permanence n'a fonctionné depuis le début des années 1960, une petite mais puissante locomotive à vapeur Shay a été remise en état de marche. Il s'agit de l'ancienne locomotive no 3 (740755) de Merrill & Ring Lumber Co., acquise de Crown Zellerbach par le Musée en 1974, en tant qu'exemple de locomotive à engrenages exploitée par l'industrie forestière de Colombie-Britannique avant 1950.


La locomotive Shay du Musée en marche en 1997, après restauration par des employés et des bénévoles. (MSTC)

La locomotive Shay du Musée montre bien comment la fonction, les matériaux et l'environnement conspiraient pour dicter la forme d'une machine. La Shay est une locomotive à vapeur à engrenages qui a eu du succès. Elle porte le nom de son concepteur, le marchand de bois d'œuvre américain Ephraïm Shay. En 1880, Shay s'est entendu avec Lima Machine Works (ensuite Lima Locomotive Works Inc.), de Lima en Ohio, pour construire un prototype de locomotive pouvant remplacer les attelages de bœufs et de chevaux qui menaient les billots de bois à ses scieries. L'association avec Lima Machine Works commençait bien et la locomotive Shay est devenue un modèle de série de la société. Le design de la locomotive s'est considérablement raffiné en 65 ans. Lorsque la dernière locomotive Shay fut terminée en 1945, Lima Locomotive Works avait fabriqué 2771 de ces machines, en diverses tailles, des petits engins pour voie étroite aux monstres de plus de 145 tonnes US (130 tonnes).



* Les numéros entre parenthèses sont les numéros d'acquisition des objets de la collection du Musée.