Ligne du temps

20 février 1939

Culture et société au Canada

On peut voir des bas nylon à l’Exposition de San Francisco !

Juin 1939

Jalons en science et technologie

Pan American Airways devient le premier transporteur aérien à assurer un service transatlantique régulier pour les passagers et la poste.

1er septembre 1939

Culture et société au Canada

L’invasion de la Pologne par l’Allemagne déclenche la Deuxième Guerre mondiale.

3 septembre 1939

Culture et société au Canada

L’Angleterre et la France déclarent la guerre à l’Allemagne.

10 septembre 1939 - La Deuxième Guerre mondiale

Culture et société au Canada

(MAVC 24084)
(MAVC 24084)

Le Canada déclare la guerre à l’Allemagne le 10 septembre 1939, après que la Grande-Bretagne et la France l’aient fait le 3 septembre.

La décennie des années 1930 n’est qu’une suite de crises. Elle commence par l’invasion d’une province chinoise par le Japon; elle se poursuit deux ans plus tard par la nomination d’Adolf Hitler à la tête de la Chancellerie allemande, ce qui correspond à la naissance d’une terrible dictature. L’Italie envahit l’Éthiopie en 1935 et une guerre civile sanglante éclate en Espagne l’année suivante. En 1938, l’Allemagne ne fait qu’une bouchée de l’Autriche, démolit la Tchécoslovaquie et se tourne vers la Pologne. En mars et avril 1939, la France et le Royaume-Uni offrent à la Pologne une garantie d’assistance en cas d’attaque allemande. Peu convaincue que ces deux pays entreraient en guerre pour secourir la Pologne, l’Allemagne envahit cette dernière le 1er septembre 1939. Cet événement est l’élément déclencheur : l’Angleterre et la France, puis le Canada, déclarent la guerre à l’Allemagne.

Lorsque la Deuxième Guerre mondiale prend fin en août 1945, près de cinquante millions de personnes ont été tuées, dont plus de trente millions de civils. Dans l’espoir de bâtir une paix durable et d’éviter un autre conflit d’une telle ampleur, les vainqueurs créent en octobre 1945 l’Organisation des Nations Unies. Une autre retombée de cette guerre est la profusion des technologies, du radar à l’énergie nucléaire, qui modèleront le paysage de l’après-guerre.

Octobre 1939

Jalons en science et technologie

L’Allemagne et l’Angleterre sont les premières nations à utiliser le radar à des fins militaires.

31 octobre 1939

Aviation canadienne

L’avion-école Maple Leaf II dessiné par l’ingénieure canadienne « Elsie » MacGill effectue son premier vol.

17 décembre 1939 - Le Plan d'entraînement aérien du Commonwealth britannique

Culture et société au Canada

(MAVC 15050)
(MAVC 15050)

Le 17 décembre 1939, l’Australie, le Canada, la Nouvelle-Zélande et le Royaume-Uni signent une entente établissant le Plan d'entraînement aérien du Commonwealth britannique (PEACB) dans le but de former des aviateurs des forces alliées.

Peu après le début de la Deuxième Guerre mondiale, on ranime les discussions sur une ancienne proposition du gouvernement britannique d’établir des écoles de pilotage au Canada. Le Canada accepte de couvrir la majeure partie des coûts du programme, mais insiste pour que les diplômés canadiens portent des insignes distinctifs.

Le PEACB, maintenu sous la juridiction de l’Aviation royale du Canada, constitue l’élément le plus important de l’effort de guerre du Commonwealth en matière de formation. Les premiers élèves commencent l’entraînement en 1940. Au moment de plus grande affluence, le PEACB compte plus de cent écoles et près de 11 000 avions. À la clôture du bilan, en mars 1945, plus de 130 000 pilotes et mécaniciens du Commonwealth et d’autres pays ont été formés dans le cadre de ce programme. On peut considérer que le PEACB constitue la plus grande contribution du Canada à la victoire des Alliés en 1945. La paix revenue, de nombreuses bases utilisées par les militaires deviendront des aéroports civils utilisés pendant de nombreuses années à venir.

1940

Jalons en science et technologie

Les premiers Hurricanes construits au Canada arrivent en Angleterre.

1940

Jalons en science et technologie

Le fabricant automobile américain Oldsmobile introduit la première transmission entièrement automatique produite en série.

1940

Jalons en science et technologie

Le scientifique canadien Martin Kamen participe à la découverte du carbone 14, outil essentiel de datation de la matière organique.

1940

Culture et société au Canada

Le Canadien Norman Breakey invente le rouleau à peinture.

Janvier 1940 - Les premières combinaisons anti-g

Culture et société au Canada

(MAVC 31968)
(MAVC 31968)

En janvier 1940, le docteur W.R. Franks, un Canadien, essaie en vol la première combinaison anti-g. Avant le début de la Deuxième Guerre mondiale, Franks fait des recherches sur une combinaison remplie d’eau pour aider les pilotes à rester conscients lors des manœuvres de combat aérien. En effet, les pilotes de chasse qui effectuent de violentes manœuvres sont soumis à de puissantes forces d’accélération ou « forces g », qui peuvent provoquer chez le pilote une perte temporaire de la vision ou de la conscience. Les cas prouvés de tels phénomènes remontent à 1917, mais l’arrivée d’avions de hautes performances met en évidence l’acuité du problème.

Un modèle de série d’une combinaison anti-g est utilisé en combat pour la première fois au-dessus de l’Afrique du Nord le 8 novembre 1942. Pour des raisons de sécurité et de confort pendant les longues missions, on interdit d’utiliser à nouveau la combinaison de Franks.

En Europe, à partir de la seconde moitié de 1944, de nombreux pilotes de chasse américains portent en combat une combinaison anti-g de conception américaine. Avec l’arrivée des avions à réaction, la combinaison anti-g devient indispensable.

16 février 1940

Aviation canadienne

La première escadrille de l’Aviation royale du Canada (No.110 Army Co-Operation) embarque à destination du Royaume-Uni.

10 mai 1940

Culture et société au Canada

Winston Churchill devient Premier ministre du Royaume-Uni.

10 juillet 1940 - La bataille d’Angleterre

Culture et société au Canada

(MAVC 25066)
(MAVC 25066)

La bataille d’Angleterre commence le 10 juillet 1940.

Au cours des mois qui suivent l’invasion de la Pologne par l’Allemagne et l’Union soviétique, en septembre 1939, la Grande-Bretagne et la France s’abstiennent de lancer des attaques massives contre l’Allemagne. Mais cette « drôle de guerre » prend fin en avril et mai 1940, quand l’Allemagne prend d’assaut la Scandinavie et l’Europe de l’Ouest. Les troupes britanniques déployées en France pour aider les Français doivent laisser sur le terrain la majeure partie de leur équipement lors de leur départ précipité.

L’Allemagne décide alors de conquérir la Grande-Bretagne par des bombardements aériens ou par une invasion. Dans un cas comme dans l’autre, Hitler sait qu’il faut anéantir la Royal Air Force (RAF) qui défend les îles Britanniques. La campagne, qui restera connue dans l’histoire comme « la bataille d’Angleterre », commence le 10 juillet 1940 lorsque l’Allemagne lance ses attaques sur des navires commerciaux. Par la suite, elle s’en prend aux bases de la RAF. En septembre, l’Allemagne commence à bombarder les zones urbaines. À la fin octobre, il devient toutefois évident que Hitler ne pourra pas atteindre son objectif. Même si les raids aériens de nuit se poursuivent jusqu’en 1941, la victoire de la Grande-Bretagne met fin à la bataille d’Angleterre, cette première campagne militaire d’envergure menée principalement par des forces aériennes.

26 août 1940

Aviation canadienne

Une escadrille de l’Aviation royale du Canada combat pour la première fois lors de la bataille d’Angleterre.

11 Novembre 1940

Aviation canadienne

Premier vol de convoyage transatlantique entre Terre-Neuve et le Royaume-Uni.

11 Novembre 1940

Aviation canadienne

La création de la Ligue des cadets de l’air du Canada, qui prépare des jeunes gens au service dans les forces aériennes, est autorisée par le gouvernement.

1941

Culture et société au Canada

Population du Canada : 11 506 655.

14 janvier 1941

Culture et société au Canada

Un Belge exilé suggère, sur les ondes de la BBC, l’usage du V (Vrijheid, « victoire ») contre l’occupation allemande. La campagne du V pour « victoire » commence.

1er mai 1941

Culture et société au Canada

Le long métrage Citizen Kane est présenté sur Broadway.

15 mai 1941

Jalons en science et technologie

Le premier avion à réaction britannique, construit par la Gloster Aircraft Company, effectue son premier vol.

18 août 1941

Culture et société au Canada

Le pilote de l’Aviation royale du Canada John Magee écrit le sonnet High Flight.

1er décembre 1941

Aviation canadienne

Les premières recrues du Corps auxiliaire féminin de l’Aviation canadienne (plus tard Division féminine de l’Aviation royale du Canada) sont déclarées aptes au service.

7 décembre 1941

Culture et société au Canada

Le Japon attaque la flotte américaine à Pearl Harbor (Hawaï).

8 décember 1941

Culture et société au Canada

Les États-Unis entrent en guerre.

1942

Jalons en science et technologie

Canadian Industries Limited fonde la première usine de textiles en nylon du Canada - deuxième du monde - à Kingston (Ontario). Le nylon sert surtout pour la toile de parachute.

14 Janvier 1942 - Igor Sikorsky et l’hélicoptère

Culture et société au Canada

(MAVC 32055)
(MAVC 32055)

Le 14 janvier 1942, un pilote fait voler le prototype du premier hélicoptère produit en série, le Sikorsky R-4.

Bien que des hélicoptères aient fait l’objet d’essais dans plusieurs pays dès 1907, aucun progrès marquant n’est réalisé jusqu’aux années 1930. Les pays à l’avant-garde de la recherche sur les « voilures tournantes » sont alors la France, l’Allemagne et les États-Unis. Dans ce dernier pays, l’élan vient d’un ingénieur d’origine russe, Igor Sikorsky. En 1939, la crainte d’une fermeture de la nouvelle Vought-Sikorsky Division, de la société United Aircraft, amène Sikorsky à superviser la construction d’un hélicoptère. Il effectue lui-même l’essai en vol de cette machine quelque peu instable en septembre de la même année. Vers le milieu de 1941, il établit un nouveau record mondial d’endurance en restant en vol 92,5 minutes.

Bien que le vol du prototype de 1942 soit un succès, le Sikorsky R-4 n’entrera en service qu’en 1944; il sera d’ailleurs précédé par un hélicoptère allemand produit en petite quantité et exploité à partir de navires en Méditerranée. Toujours est-il qu’après des dizaines d’années écoulées depuis ce premier vol hésitant de 1939, Sikorsky Aircraft demeure l’un des constructeurs d’hélicoptères les plus prospères du monde.

20 janvier 1942

Culture et société au Canada

La conférence de Wannsee en Allemagne marque le début de l’Holocauste.

24 février 1942

Culture et société au Canada

Le gouvernement canadien invoque la Loi sur les mesures de guerre afin de pouvoir isoler dans des camps des Japonais d’origine, même avec la nationalité canadienne.

24 mars 1942

Aviation canadienne

Création de Canadian Pacific Airlines.

Printemps 1942

Aviation canadienne

La pilote Helen Bristol Harrison est la première Canadienne à joindre la British Air Transport Auxiliary, organisme civil assurant le transport d’avions entre usines et bases aériennes.

1er juillet 1942

Culture et société au Canada

75e anniversaire de la Confédération.

18 juillet 1942

Jalons en science et technologie

Le premier chasseur à réaction entre en service. Il s’agit d’un chasseur allemand, le Me 262.

Août 1942

Jalons en science et technologie

Le projet Manhattan démarre aux États-Unis. Il vise à concevoir une bombe atomique.

19 août 1942

Culture et société au Canada

Les forces canadiennes et britanniques mènent une offensive amphibie contre les Allemands, qui occupent le port de Dieppe (France).

3 octobre 1942

Jalons en science et technologie

Le premier missile balistique du monde, le V2 allemand conçu par Wernher von Braun, est lancé avec succès.

8 novembre 1942

Jalons en science et technologie

La combinaison de vol « Franks » de conception canadienne est utilisée en opérations pour la première fois.

1943

Jalons en science et technologie

Des chercheurs canadiens mettent au point une méthode de dégivrage en vol des hélices.

1943

Jalons en science et technologie

Le médecin et résistant hollandais Willem Kolff invente le premier rein artificiel.

1943

Jalons en science et technologie

Des chercheurs canadiens créent un procédé rapide et sûr pour produire en grande quantité du magnésium magnétique, métal léger servant à la fabrication de chasseurs.

Janvier 1943

Jalons en science et technologie

Jacques-Yves Cousteau met à l’essai un prototype de scaphandre autonome qui révolutionnera les opérations sous-marines.

Janvier 1943

Culture et société au Canada

Un programme d’art officiel est établi au Canada pendant la Deuxième Guerre mondiale.

23 janvier 1943

Culture et société au Canada

Le film Casablanca, drame romantique sur fond de Deuxième Guerre mondiale qui deviendra un classique, est projeté aux États-Unis.

Avril 1943

Culture et société au Canada

L’aviateur français Antoine de Saint-Exupéry publie son immense succès Le Petit Prince, s’inspirant en partie de ses expériences de vol.

27 juillet 1943

Aviation canadienne

La première liaison transatlantique régulière au Canada est assurée par la Trans-Canada Air Lines.

12 août 1943

Aviation canadienne

Les premiers Mosquito fabriqués au Canada arrivent en Angleterre.

15 septembre 1943

Aviation canadienne

Les premiers Lancaster fabriqués au Canada arrivent en Angleterre.

1944

Jalons en science et technologie

Des ingénieurs britanniques mettent au point un système d’atterrissage aux instruments qui permet aux avions d’atterrir par mauvais temps.

Printemps 1944

Aviation canadienne

La Canadian Flying Clubs Association devient la Royal Canadian Flying Clubs Association.

6 juin 1944

Culture et société au Canada

Jour J, plus grande invasion de l’histoire : des milliers de combattants des forces alliées débarquent en Normandie (France) afin de libérer l’Europe de l’occupation allemande.

Octobre 1944

Aviation canadienne

Canadair Limited voit le jour en reprenant l’usine de construction aéronautique de Canadian Vickers Limited à Montréal (Québec).

1945

Jalons en science et technologie

Hugh Le Caine, chercheur au Conseil national de recherches du Canada, invente le premier synthétiseur du monde, le Sackbut.

31 mars 1945

Aviation canadienne

Fin du Plan d’entraînement aérien du Commonwealth britannique.

19 avril 1945

Culture et société au Canada

L’association du transport aérien international est formée pour représenter, coordonner et soutenir l’aviation commerciale.

30 avril 1945

Culture et société au Canada

Adolf Hitler se suicide dans son quartier général berlinois.

7 mai 1945

Culture et société au Canada

L’Allemagne signe un acte de capitulation sans condition à Reims (France). La guerre est finie en Europe.

8 mai 1945

Culture et société au Canada

Après la capitulation de l’Allemagne, le 8 mai est déclaré officiellement « Jour de la victoire » en Europe.

6 août 1945 - La bombe atomique

Culture et société au Canada

(photo de la <i>U.S. Air Force</i>)
(photo de la U.S. Air Force)

Le 6 août 1945, un bombardier Boeing B-29 américain surnommé Enola Gay lâche la première bombe atomique du monde sur Hiroshima (Japon). L’explosion tue 70 000 personnes; des milliers d’autres mourront plus tard de l’effet des radiations.

En novembre 1938, des savants effectuent des expériences sur la fission nucléaire à Berlin (Allemagne), prouvant qu’il est possible de diviser les atomes d’uranium. Cette découverte publiée peu de temps après dans un article fait sensation. Un groupe confirme les faits à Paris et va même plus loin : la fission d’un grand nombre d’atomes d’uranium pourrait provoquer une réaction en chaîne libérant une gigantesque quantité d’énergie. Cette constatation ouvre la voie au concept de « super-bombe ».

Alarmés à l’idée que l’Allemagne pourrait créer une arme nucléaire, les savants britanniques et américains insistent auprès de leurs gouvernements afin qu’ils investissent dans la recherche. Les progrès sont lents jusqu’en août 1942, quand les États-Unis lancent le projet Manhattan; le développement d’armes atomiques commence alors pour de bon. Le premier essai, en juillet 1945, est une réussite.

Depuis la guerre, l’énergie atomique joue un rôle plus positif puisqu’elle sert dans divers pays, dont le Canada, à la production d’électricité.

2 septembre 1945

Culture et société au Canada

Le Japon signe les actes de capitulation dans la baie de Tokyo au Japon.

Octobre 1945

Culture et société au Canada

Création de l’Organisation des Nations unies.

1er décembre 1945

Aviation canadienne

Avro Canada Limited voit le jour lors du rachat de Victory Aircraft Limited.